Fixtures

DateRHome vs Away-
05/27 09:50 11 Sydney Swans vs Richmond Tigers View
05/28 03:45 11 Brisbane Lions vs GWS Giants View
05/28 03:45 11 Geelong Cats vs Adelaïde Crows View
05/28 06:35 11 Melbourne Demons vs Fremantle Dockers View
05/28 09:25 - West Coast Eagles vs Western Bulldogs View
05/28 09:30 11 West Coast Eagles vs Western Bulldogs View
05/28 09:40 11 Gold Coast Suns vs Hawthorn Hawks View
05/29 03:10 11 St Kilda Saints vs Kangaroos View
05/29 05:20 11 Collingwood Magpies vs Carlton Blues View
05/29 06:40 11 Port Adelaïde Power vs Essendon Bombers View
06/03 09:50 - Western Bulldogs vs Geelong Cats View
06/04 03:45 - Adelaïde Crows vs West Coast Eagles View

Résultats

Date R Home vs Away -
05/22 07:20 10 [4] Fremantle Dockers vs Collingwood Magpies [11] 44-80
05/22 05:20 10 [13] Hawthorn Hawks vs Brisbane Lions [2] 117-112
05/22 04:10 10 [15] GWS Giants vs West Coast Eagles [18] 138-86
05/21 09:30 10 [8] Richmond Tigers vs Essendon Bombers [16] 80-48
05/21 09:30 10 [14] Adelaïde Crows vs St Kilda Saints [7] 69-90
05/21 06:35 10 [17] Kangaroos vs Melbourne Demons [1] 53-100
05/21 03:45 10 [9] Western Bulldogs vs Gold Coast Suns [12] 106-87
05/21 03:45 10 [7] Geelong Cats vs Port Adelaïde Power [10] 82-47
05/20 09:50 10 [4] Carlton Blues vs Sydney Swans [5] 102-87
05/15 07:20 9 [18] West Coast Eagles vs Melbourne Demons [2] 38-112
05/15 05:20 9 [15] GWS Giants vs Carlton Blues [6] 75-105
05/15 03:40 9 [13] Gold Coast Suns vs Fremantle Dockers [3] 69-33

L'Australian Football League (AFL) est le championnat élite professionnel de football australien en Australie. À travers l'AFL Commission, l'AFL sert aussi d'instance dirigeante sportive et est responsable des règles du jeu (Laws of Australian football). Ce championnat fermé (pas de relégation), a été fondé en tant que Victorian Football League (VFL) session de la précédente Victorian Football Association avec sa saison inaugural commencée en 1897 (VFA). La compétition comprend à l'origine seulement des équipes se trouvant dans l'état australien de Victoria, le nom de la compétition ayant pris le nom d'Australian Football League lors de la saison 1990, après son extension aux autres États pendant les années 1980. Il s'agit de la compétition sportive la plus populaire dans ce pays avec 36 428 spectateurs par match en 2011.

Le championnat comprend actuellement 18 équipes s'étendant à travers cinq États d'Australie, bien que la majorité (dix équipes) soit toujours basée dans l'État de Victoria. La saison AFL comprend actuellement une compétition de pré-saison (surnommée pour des raisons de sponsoring « NAB Challenge »), suivi par 23 rounds pendant la saison régulière, qui se déroule pendant l'hiver australien (de mars à septembre). Les huit meilleures équipes de la saison régulière se rencontrent lors de séries éliminatoires dont la finale (« Grand Final ») qui se dispute chaque année au Melbourne Cricket Ground devant près de 100 000 spectateurs .Les champions actuels sont les Tigers de Richmond.

History

Débuts de la VFL

La Victorian Football League a été établi en 1896 lorsque les six clubs les plus forts de l'État de Victoria, Collingwood FC, Essendon FC, Fitzroy FC, Geelong FC, Melbourne FC et South Melbourne, firent sécession et créèrent la Victorian Football League (VFL), pour fonder un nouveau championnat plus professionnel. Les six clubs invitèrent deux clubs de la VFA en plus à se joindre à la saison inaugurale de 1897, Carlton et St Kilda. Parmi les initiatives importantes établis dans la nouvelle compétition, une série éliminatoire suivit d'une finale au lieu d'une récompense attribué directement à l'équipe classée première lors de la saison. De plus, un système de corage moderne est mise en place dans lequel six points sont attribués pour un but et un point pour les behinds.

Bien que la Victorian Football League et la Victorian Football Association continuaient de se disputer pendant des années l'intérêt des spectateurs, la Victorian Football League s'établit rapidement comme la compétition principale dans l'État de Victoria. Les premières années, Fitzroy et Collingwood furent les équipes dominantes. À la suite de l'arrivée de Jack Worrall en tant qu'entraîneur à partir de 1903, Carlton commença une période de domination, durant laquelle l'équipe gagna trois titres successifs de 1906 à 1908. Bien que Worrall fût le secrétaire du club, il prit en charge le management des joueurs et le rôle de directeur ce qui est reconnu aujourd'hui comme le premier emploi d'entraîneur officiel du championnat. En 1908, le championnat est étendu à dix équipes, avec Richmond FC partant de la VFA et la University FC. University, après trois saisons prometteuses, termine dernière de 1911 à 1914, incluant notamment 51 défaites de suite, causées en partie par des joueurs plutôt concentrés sur leurs études que sur le football, particulièrement durant leurs examens. C'était aussi en partie parce que le club opérait au niveau amateur et qu'à l'époque il était commun d'être rémunéré. Cela eut comme résultat pour le club, un retrait de la VFL à la fin de 1914. D'autre part, l'engagement des joueurs dans la force impériale australienne à cause des débuts de la Première Guerre mondiale obligea la dissolution du club. Cependant, après que le club fut relancé en 1919, il ne chercha pas à rejoindre la compétition. Les équipes universitaires concourent aujourd'hui dans la Victorian Amateur Football Association.

De 1907 jusqu'à 1914, le vainqueur de la VFL et le vainqueur de la South Australian Football League se rencontrent dans un match pour le Championship of Australia. Port Adelaide a été l'équipe la plus titré avec trois titres. Essendon gagna les titres de 1911 et 1912, également sous le mandat d'entraîneur de Jack Worrall.

L'entre-deux-guerres (1915-1945)

La VFL est lourdement affectée pendant les deux guerres, de nombreux joueurs étant partie combattre en Europe, dont un grand nombre moururent au combat. La saison 1915 est maintenue par un vote mais le nombre de spectateurs reste très faible tout au long de la compétition. Il en est de même pour la saison suivante où seuls les clubs de Carlton, Collingwood, Fitzroy et Richmond prennent part à la compétition. Fitzroy remporte le titre cette année-là. Les clubs de Geelong et South Melbourne retournent à la compétition l'année suivante, pendant que St Kilda et Essendon font leur retour en 1918. Melbourne est l'équipe qui manquera le plus de saison au sein de la league avec trois éditions manquées, mais qui reviendra finalement en 1919.

En 1925, la VFL s'étend de 9 à 12 équipes, avec les « Footscray » (devenu les Western Bulldogs plus tard), Hawthorn FC et North Melbourne FC ayant à leur tour rejoint la compétition. North Melbourne et Hawthorn restent les deux équipes comme les plus faibles pendant longtemps. Collingwood devint la première équipe et la seule durant la période VFL a remporté quatre fois d'affilée le titre entre 1927 et 1930.

Un passe-temps d'après-guerre (1946-1976)

Professionnalisme, banqueroute et expansion (1982-1989)

Les années 1980 ont été une période de changement structurel significatif pour le football australien national. La Victorian Football League était la plus populaire et dominante des ligue d'État à travers le pays en termes de spectateurs, d'intérêts et d'argent. Celle-ci, commence à regarder vers l'expansion de son influence dans d'autres États. La VFL et les meilleurs clubs ont affirmé leur pouvoir financier pour recruter les meilleurs joueurs des inter-États. Cela a eu pour conséquence l'augmentation des coûts qui ont conduit les clubs victoriens les plus faibles dans de mauvaises situations financières. Il faudra attendre 1982 et le déménagement de South Melbourne à Sydney pour voir apparaître le premier club non Victorien et devenir les Sydney Swans.

En 1985, le docteur Geoffrey Edelsten rachète le club, devenant le premier propriétaire privé a acquérir une équipe de football australien.Ce rachat a permis au club de se développer.

Tout au long des années 1980, des tentatives de rejoindre la VFL ont été faites par différents clubs de la SANFL et la WAFL, notamment les clubs de East Perth Royals en 1980, Norwood Redlegs en 1986 et une fusion de East Fremantle Football Club-South Fremantle Football Club en 1987. Aucune de ses tentatives n'a abouti malgré de nouvelles démarches de Norwood Redlegs en 1990 et 1994.

En 1986, la West Australian Football League et la Queensland Australian Football League ont été récompensés par l'attribution d'une licence pour rejoindre la VFL, menant à la création des West Coast Eagles et des Brisbane Bears qui ont rejoint tous les deux la ligue en 1987. Ces licences ont été attribuées par le paiement d'un prix d'entrée évalué à plusieurs millions de dollar, ce qui n'était pas le cas pour les clubs de la VFL. En 1989, des difficultés financières ont failli obliger les équipes de Footscray et Fitzroy à fusionner mais une levée de fonds des supporters de Footscray a fait avorter la fusion.

Les créneaux horaires des matchs se voient modifier pour toutes les équipes dans les années 1980. Les confrontations étaient précédemment jouées le samedi après-midi mais Sydney jouée quant à elle le dimanche après-midi alors que North Melbourne jouée le vendredi soir.

La première draft nationale est introduisit en 1981 et un plafond salarial en 1987.

Australian Football League (depuis 1990)

Le terme AFL est adopté en 1990 afin de mieux rendre compte de la dimension nationale de la compétition. La Victorian Football Association prend le nom de la Victorian Football League en 1996. L'AFL abandonne le contrôle des ligues inférieures à la fin de l'année 1991, les clubs continuent de déployer les équipes réserves dans la Victorian Football League.

En 1990, le club le plus brillant de la South Australian National Football League, Port Adelaide fait une demande pour une licence AFL. En réponse, la South Australian National Football League établit une équipe Adelaide Crows, qui obtient sa licence et rejoint la league en 1991 en tant que 4e club inter-État. La même année voit les West Coast Eagles devenir le premier club inter-État à rejoindre la finale AFL mais échou face à Hawthorn. Ils gagneront par la suite le championnat en 1992 et 1994. En 1994, le Fremantle Football Clubest créé en Australie-Occidentale, rejoignant l'AFL en 1995, devenant le cinquième club inter-État.

En 1996, plusieurs clubs Victoriens sont en difficultés financières, et plus particulièrement Fitzroy et Hawthorn. Ce dernier propose de fusionner avec Melbourne pour former le Melbourne Hawks mais au dernier moment la fusion ne se réalisa pas et les deux clubs continuèrent indépendamment. Cependant, le club de Fitzroy était trop fragilisé pour continuer seul. Le club fut proche de fusionner avec North Melbourne pour former le Fitzroy-North Melbourne Kangaroos, mais, les autres clubs votèrent contre, ce dernier fusionna avec le club du Queensland de Brisbane pour devenir les Brisbane Lions. Fitzroy joua son dernier match en 1996. Avec cette fusion, Port Adelaide obtient sa licence et rejoignit la league en 1997.

À la fin des années 2000, l'AFL regarda pour établir une présence continue sur la Gold Coast, qui était en train de rapidement se développer au niveau de la population. Le North Melbourne Football Club, qui avait des difficultés financières et qui a joué quelques matchs à domicile sur la Gold Coast les années précédentes, s'est vu offrir des subventions importantes pour se relocaliser sur la Gold Coast. Cependant la franchise refusa l'offre. En 2008, une rencontre fut tenu par l'AFL afin de discuter sur l'entrée de deux nouvelles franchises dans la compétition. Celle-ci a permis à l'AFL de gagner le soutien du présidents des 16 clubs pour permettre d'établir d'un côté le club de Gold Coast FC dans le Queensland et le Greater Western Sydney Football Club situé en Nouvelle-Galles du Sud. Les deux équipes rentre respectivement dans la compétition en 2011 et en 2012.

Le 25 avril 2013, le Westpac Stadium de Wellington en Nouvelle-Zélande accueille devant plus de 22 000 spectateurs une rencontre nocturne entre St Kilda et Sydney lors de l'Anzac Day en l'honneur du lien entre les deux pays de l'Anzac. C'est la toute première fois depuis la création du championnat qu'un match est joué à l'extérieur du pays. La saison 2016 est touchée par la plus gros affaire de dopage, avec la suspension de 34 joueurs et de l'entraîneur du club d'Essendon par l'Agence mondiale antidopage et la condamnation par l'AFL à la plus grosse amende jamais infligée dans l'histoire de la compétition (1,28 million d'euros).